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李志远:更多黑洞照片正在路上

摘要】首张黑洞照片问世,轰动全球。成果背后的“功臣”——“事件视界望远镜”(eht)项目的国际科研团队,随之走入公众视野。该团队有16位来自中国大陆的学者,南京大学天文与空间科学学院教授李志远是其中之一。

  首张黑洞照片问世,轰动全球。成果背后的“功臣”——“事件视界望远镜”(EHT)项目的国际科研团队,随之走入公众视野。该团队有16位来自中国大陆的学者,南京大学天文与空间科学学院教授李志远是其中之一。

  “自上世纪90年代起,我国就开展了有关黑洞的研究,能见证这一历史性时刻,我感到无比激动。”李志远兴奋地说。

  2016年底受邀加入国际团队

  梳理李志远的科研经历,可以看出,这是位“根正苗红”的天文人。

  1995年,李志远考入南京大学天文学系,经过7年的学习,他先后获得了学士及硕士学位。研究生毕业后,他选择于2002年赴美国麻萨诸塞大学深造,6年后在该校获得了天体物理学博士学位。紧接着,他便去哈佛-史密松天体物理中心从事博士后研究工作。

  2013年,学成归国的李志远选择回到母校,走上南京大学天文与空间科学学院的讲台。

  “我是在2016年底受邀正式加入EHT国际团队的,之所以参与这个项目主要是基于个人的研究兴趣。长期以来,我的研究内容主要围绕银河系中心黑洞以及与之类似的近邻星系中心黑洞。”李志远说。

  在本次观测任务中,李志远加入了EHT项目中的多波段科学工作组以及活动星系核工作组。“准确地说,我没有直接参与此次毫米波观测的数据分析工作,我主要从多波段观测角度开展辅助研究。”李志远说。

  挑选优质“模特”有门道

  上世纪初,物理学家爱因斯坦提出的广义相对论预言了黑洞的存在。这是一种体积极小而质量极大的天体,引力非常强,以至于周围一定区域内连光也无法逃逸,这一区域被称为“事件视界”。

  李志远介绍道,“事件视界望远镜”就是为观测黑洞的“事件视界”而设计的。它由分布在全球多地的射电望远镜组成,相当于一台口径为地球直径的超级望远镜,这就是“事件视界望远镜”项目。

  “此次拍到黑洞的正面照,是对爱因斯坦广义相对论的一次有力证实。”李志远说,“这将有助于科学家进一步验证爱因斯坦广义相对论等基础理论,也有助于揭开更多未解谜团,包括位于星系中心的喷流是如何产生的、宇宙究竟有多大等。”